Eu tenho uma doença É profundo. Eu tenho um caso sério de raiva de cachorro, calma! não preciso de um hospital veterinario, e a única cura são mais cachorros.
Oi. Meu nome é Deb, e eu amo tanto cachorrinhos que quero esmagá-los e dar um soco na cara deles, furiosamente. Faz um dia que esmaguei mentalmente um animal minúsculo. Aaaaand, agora não faz dias.

ESPERAR!! Por favor, não se afaste da tela de terror. Tenho autoconsciência e controle suficientes para que isso nunca aconteça, e nunca acontecerá, na vida real. Mas a compulsão é real, pessoal. Existe uma aflição real chamada Cute Aggression:

É uma sensação dolorosa de profundo afeto que muitos de nós mal podemos controlar. Quando vemos uma criatura adorável, devemos lutar contra um desejo irresistível de espremer essa fofura com tudo o que temos. E belisque, aninhe e talvez até morda. (Carly Casella, Science Alert, dezembro de 2018).

Embora minhas reações mais animadas tendam a vir de ver cachorros minúsculos, a agressão bonita não é específica para cachorros. Foi demonstrado que ocorre como uma resposta à maioria dos animais bebês e humanos, especialmente se eles têm olhos desproporcionalmente grandes.

Pense: O jovem Simba do Rei Leão, Boo da Monsters Inc., ou qualquer um dos 101 Dálmatas (Oh meu Deus! Pense no massacre !!). Ah, sim, a Disney é um mestre na manipulação nessa arena; puxando nossas cordas do coração quando esses personagens, com olhos ocupando mais da metade de seus rostos, dão a você aquele olhar. Se esses olhos forem acompanhados por uma lágrima emergente ou um lábio trêmulo … toda esperança pode ser perdida.

Como mencionei, essas reações não são exclusivas dos filhotes. Cães adultos podem provocar uma resposta muito semelhante em mim, e sou igualmente desencadeado por bebês. Eu sou realmente a única pessoa lá fora que quer dar uma mordida gigante nas coxas gordinhas de bebês? Eu não posso ser. Amanteigado, pele macia, rolos abundantes … Eles são tão suculentos !!! E bochechas! Oi, as bochechas! Nem me fale começar com pequenos feijões do pé de cachorrinho! Eu quero apertá-los com tanta força que eles estouram!

Embora definitivamente não no mesmo grau, provavelmente todos nós já experimentamos algum nível de agressão fofa em um momento ou outro em nossas vidas. Sociedades humanitárias e organizações de resgate de animais estão por dentro e se aproveitam dessa condição humana.

Eles combinam os rostos de olhos grandes e nariz pequeno de animais pequenos e trêmulos com uma canção angustiante de Sarah McLachlan. Quando esses anúncios forem exibidos, quero alcançar minha tela e dar um soco em seus pequenos intrometidos … os cachorros, não Sarah McLachlan. As instituições de caridade que apoiam crianças famintas em países em desenvolvimento fazem a mesma coisa, mas com os humanos. Em seguida, eles se sentam e observam os Debs do mundo esvaziar suas contas bancárias para essa causa.

Se ainda não é óbvio, eu sou um apetite profundo. Fui acusado, talvez de brincadeira, talvez com precisão, de ser compulsiva, trágica e assustadoramente apaixonado. Qualquer que seja a emoção que experimento, sinto tão profundamente que simplesmente assume o controle. Se eu amo algo, estou dentro de mim mesmo, estilo piegas! Se sou contra alguma coisa, minha postura é firme. Se estou um pouco triste, já estou chorando.

Se estou desinteressado, já se foi da minha mente. Isso me torna culpado de alguns pensamentos muito preto e branco, mas posso pelo menos admitir isso sobre mim. No entanto, não é surpresa que eu fosse vítima de uma agressão fofa e difícil. Eu sou um empata que está totalmente desamparado na presença de fofura. Também estou ciente de que resido no extremo e de que a maior parte do mundo pode exercer maior autocontrole quando um filhote cruza seu caminho. Eu? Eu grito.

Minha resposta inicial ao ver algo ridiculamente fofo é tipicamente tremendo, como se eu fosse um fembot em curto-circuito ficando um pouco excitante demais. Eu começo a cerrar os punhos, como se estivesse segurando minha preciosa vida para ficar no controle.

De alguma forma, isso se transforma na ideia de que estou apertando intensamente esses rostos fofinhos deliciosamente adoráveis. Não é violento ou sangrento. É quase como se eles fossem brinquedos de pelúcia e eu estivesse apenas espremendo fiapos e recheio. Mas é intenso. E cheguei perto de tirar sangue de minhas próprias mãos de tanto apertar. Talvez eu deva aprender a lidar melhor com isso … talvez eu deva cortar minhas unhas.

Em seguida, vem o aperto da mandíbula e socos com a mão, como se meu cérebro e corpo estivessem negociando uma liberação mais favorável. Embora eu possa ou não ser culpado de socar meu namorado no braço quando ele me mostra fotos de filhotes, um pequeno lembrete rápido … Eu nunca machuquei um animal, nem eu. Na verdade, a pesquisa indica que agressão fofa é uma proteção resposta, como ser oprimido pela fofura é contrário aos instintos de sobrevivência e funções.

“Agressão atraente” pode servir como um mecanismo de baixo para cima para regular emoções positivas avassaladoras. Em apoio a essa hipótese, Aragón et al. (2015) descobriram que a relação entre as avaliações de quão fofo algo é e a agressão fofa foi mediada pela experiência de ser dominado por sentimentos positivos.

Os autores postularam que, evolutivamente, não teria sido adaptativo ficar incapacitado por sentimentos positivos em resposta a um bebê muito fofo que precisava de cuidados. Portanto, a expressão dimorfa da agressão fofa pode ocorrer para regular essas emoções esmagadoramente positivas (Aragón et al., 2015). (Stavropolous e Alba, “It’s so Cute I Could Crush It!”: Understanding Neural Mechanisms of Cute Aggression, Frontiers in Behavioral Neuroscience, dezembro de 2018)

Tive pena de um amigo próximo que também é vítima dessa doença. Ela, porém, não é uma perfuradora. Não, ela mentalmente joga esses vagabundos desalinhados contra as paredes e observa seus corpinhos indefesos deslizarem para uma pilha sem vida no chão.

Eu sinto sua dor. Enviamos uns aos outros fotos e vídeos de cães, totalmente cientes de como o outro reagirá ao vê-los. Quando estou me sentindo particularmente autotorturante, me submeto a longas sessões de vídeos de filhotes no YouTube.

Mas, no interesse da segurança pública, só faço isso quando não estou cercado por pessoas de fora da minha casa. Também pode ser um pouco embaraçoso, já que sou conhecido por guinchar em distâncias ouvidas apenas pelos próprios cães. Caso em questão: é um sonho literal meu ser cercado de surpresa por filhotes, e quando me enviaram um vídeo exatamente disso acontecendo a alguém, aconteceu o seguinte:

Sim, esta é minha reação completamente honesta. Não, eu não tinha ideia de que estava sendo filmado (acredite, eu teria tirado meu cabelo do nó superior, colocado um pouco de maquiagem e me livrado do uniforme de moletom da Covid!).

Já dei várias dicas de que esse tipo de surpresa para filhotes DEVE acontecer para mim, mais cedo ou mais tarde, mas sem sucesso. Então, se você está lendo isso e me conhece bem o suficiente para fazer isso … sério, eu preciso disso! Dou-lhe minha palavra de que todos os filhotes serão amados e acariciados com delicadeza, e nenhum deles será violentamente esmurrado, espremido ou jogado contra a parede. Não vou, no entanto, fazer promessas sobre os níveis de decibéis ou pitch que posso alcançar.

Com todo esse amor de cachorro fluindo de mim, é provável que alguém conclua que sou dono de um cachorro. Eu não sou. Isso é apenas parcialmente por escolha. Eu tinha uma mistura doce de beagle-spaniel quando estava crescendo.

Nós a pegamos quando ela tinha seis meses de idade, então eu perdi aquela fase dos olhos gigantes, tropeçar nas próprias orelhas compridas que eu tanto esperava. Freckles, batizada pela minha avó – não vou me responsabilizar de forma alguma por esse nome, morou conosco por 8 anos antes que ela, infelizmente, adoecesse muito e tivéssemos que colocá-la no chão. Isso foi em 1996. Não tive um cachorro desde então.

Eu tive filhos, lagartos, peixes, sapos e muitos hamsters. As crianças que eu mantive. Os animais estiveram conosco por períodos variados de tempo e a maioria viveu até a expectativa de vida. Nem todos os hamsters o fizeram, no entanto, e essa é uma história horrível para outro dia. Basta dizer que não coloque mais de um hamster em uma gaiola de cada vez. Lição aprendida. Duas vezes.

De volta aos cachorros. Meus filhos pedem um há anos, mas sempre houve motivos pelos quais não era o momento certo, e não vou trazer para casa um animal com o qual não estou pronto para me comprometer, cem por cento. Mas acho que essa hora está chegando.

Trabalhando em casa com horários flexíveis, tenho tempo para dar a um cachorrinho em treinamento e poderia usar a companhia diurna, então está definitivamente no radar. Tenho passado horas em todos os abrigos e criadouros próximos que o Google irá listar. É mais seguro se você não estiver por perto quando eu fizer isso; a tela do meu computador, entretanto, está seriamente comprometida.

E por mais que eu preferisse um resgate, simplesmente não me parece certo negar a mim mesma a pura alegria da fúria abrangente que viria de aconchegar uma cara de cachorrinho seriamente punível, todos os dias.
Até esse dia chegar, seus cães estarão seguros na minha presença. Eu prometo.