The Way We Work Now é uma série que narra como as vidas e carreiras das pessoas mudaram radicalmente por causa da pandemia.

Kate Goldwater, 36, era dona de uma loja de roupas dentro da imobiliária piracicaba chamada AuH2O. Goldwater tentou reabrir seu negócio em julho, depois que os pedidos de bloqueio da Covid-19 de Nova York cancelaram, mas suas vendas pessoais nunca se recuperaram. Ela agora está fechando suas portas permanentemente. Goldwater conversou com Meredith Clark sobre dizer adeus a um espaço de varejo que ela passou os últimos 14 anos construindo.

Fui para a faculdade em Nova York e comecei um pequeno negócio no meu dormitório. As pessoas me davam roupas para alterar ou gostariam de algo que eu estava usando e eu faria uma para elas. No meu último ano, comecei um site da Web e estava vendendo em pequenas feiras ao ar livre. Então, aos 22 anos, encontrei um espaço no East Village na Seventh Street e construí meu negócio. Em janeiro de 2020, eu empregava várias pessoas para a loja e tinha acabado de contratar alguém para fazer nosso Instagram em tempo integral para acompanhar a demanda online.

E então, em março, era tudo coronavírus, o tempo todo. Parecia que fechar a imobiliária em piracicaba era a coisa certa a fazer – então a cidade nos colocou a todos no bloqueio de qualquer maneira. Eu pensei: “Ok, vamos colocar um monte de coisas no Instagram todos os dias”. Eu não tive tempo, com dois filhos e nenhuma creche, para abrir uma loja online completa como algumas outras empresas estavam fazendo, mas pelo menos essa era uma maneira de manter meus clientes felizes. Nunca me inscrevi no PPP porque, pelo que ouvi, demorava muito e você só podia usá-lo para pagar o aluguel ou seus funcionários. Pensei que íamos desacelerar e talvez isso durasse apenas um ou dois meses. Então o Instagram se tornou a loja.

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Em 6 de julho, abrimos novamente. Eu não acho que nós estávamos fora de perigo ainda. Eu não sabia como funcionaria com apenas quatro pessoas na loja ao mesmo tempo. Normalmente tínhamos dois camarins lotados e 15 pessoas dentro. Com poucas pessoas se sentindo confortáveis ​​para sair, eu estava muito, muito cético. As vendas eram cerca de um quinto do que costumavam ser, e minhas despesas gerais e despesas eram quase as mesmas. Naquele primeiro mês, foi muito difícil olhar para os números e pensar em como faríamos isso. Tivemos um dia realmente chuvoso, e no dia seguinte foi um dia de $ 10. Já tínhamos gastado muitas de nossas economias e não podíamos ver um fim à vista.

Comecei a me sentir muito sobrecarregado. Eu dirigia uma loja online e uma loja física quando tinha creche em meio período. Mesmo se pudéssemos sobreviver pelo próximo tempo, eu não sabia se conseguiria fazer isso mentalmente. Eu não sabia se tinha condições de ganhar tão pouco quanto estava apenas esperando isso. Conversei com pessoas que disseram que adoravam não ter mais que entrar em uma loja: “Definitivamente, não vou sair se não precisar”. Eu apoio isso. Pode voltar ao normal em junho do próximo ano, mas talvez não antes de setembro. É muito tempo para esperarmos para ver. Acho que já havíamos apostado abrindo espaço nos últimos dois meses.

Depois que Donald Trump venceu pela primeira vez, lembro que todos disseram: “Bem, quão ruim pode realmente ser?” Agora você vê: é ruim “190.000 pessoas mortas”!

Cerca de um mês atrás, percebemos que provavelmente teria que fechar a loja. Conversamos sobre isso por uma semana, analisamos todos os números e analisamos como poderíamos fazer com que funcionasse – se pudéssemos. Percebemos que não poderíamos. Eu abri em 1º de outubro de 2006. E pensei que seria um dia sentimental para quebrar a loja, para fechar então e ter 14 anos completos.

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Isso não precisava acontecer. Depois que Donald Trump venceu pela primeira vez, lembro que todos disseram: “Bem, quão ruim pode realmente ser?” Agora você vê: é ruim “190.000 pessoas mortas”! Nova York estava bloqueada e tinha tudo sob controle, mas ninguém mais estava. Nosso presidente estava politizando o uso de máscaras, e agora ninguém pode viajar para cá. Com minha loja sendo tão dependente daquele tráfego de pedestres e turistas, eu estava com muita raiva!

Meu negócio está fechado. Isso arruinou algo que construí nos últimos 14 anos. Eu brinco com meu marido que é apenas uma loja de segunda mão. Eu não estava salvando vidas, mas acho que realmente tinha algo especial no East Village. Eu realmente sinto que estou decepcionando todo mundo ao fechá-lo, mas também não acho que tenho outra opção.

Eu tenho chorado o tempo todo. Ainda é inacreditavelmente triste, porque morei naquela loja por tantos anos antes de poder ter outras pessoas trabalhando lá. Eu conhecia muitos clientes regulares. Felizmente, nossos clientes têm sido leais em comprar nosso Instagram nos últimos seis meses. Acho que vamos aumentar o quanto vendemos lá. Também iniciamos uma loja Etsy. Talvez um dia, quando as coisas voltarem ao normal, possamos abrir outra loja ou fazer vendas na calçada. Mesmo que fechar o espaço seja tão angustiante, ainda sinto que terei o negócio e as pessoas ainda podem se conectar conosco lá.

Eu li todos os artigos sobre se Nova York está morta ou não. Me sinto mal contribuindo para isso, mas se tiver que sair da cidade, eu entendo. E se você tiver que fechar seu negócio porque não pode esperar, eu entendo. Acho que as coisas podem estar em pausa e que pode estar tudo bem. Acho que tudo vai voltar. Eventualmente, as pessoas voltarão. As empresas vão abrir. Mas acho que é simplesmente compreensível que todos tenham que fazer o que é certo para eles agora.